Wi-Fi突围消费电子
发布时间 2013-03-09

    走进星巴克(www.starbucks.cn)找一个安静的角落,打开随身携带的笔记本电脑无线上网冲浪—这已经不是什么新鲜事,在北京、上海这样的大城市,Wi-Fi热点的铺设使得更多的人可以选择咖啡厅处理电子邮件或者是和朋友们在线聊天。有没有想过更酷的体验?比如拿着一部掌上游戏机,和同一间咖啡厅里素不相识的陌生人来一场游戏对战。

    索尼公司(www.sony.com.cn)的PSP以及任天堂公司的NDSL游戏机都已经具备了这样的功能。据任天堂统计,迄今使用NDSL游戏机的Wi-Fi功能进行联机游戏的用户已经突破了500万,用户可以选择的游戏也有将近百种之多,《动物之森》、《马里奥赛车》、《银河战士:猎人》是其中最为火热的游戏。

    Wi-Fi功能大大提高了掌上游戏机的乐趣,也使得此类产品热度不减。据统计机构NPD的报告,任天堂的NDSL游戏机今年以来在美国掌上游戏机市场持续高居榜首,月销量将近2万台。索尼公司的PSP游戏机也有着同样的魔力。

    正是由于消费者的热烈反响,使得索尼公司决定在后续开发的新款PS3游戏机上继续采用Wi-Fi设计。索尼美国分部的市场部副总裁Peter Dille说:“Wi-Fi对于用户体验来说非常重要,所以我们保留了Wi-Fi的功能。人们可以用Wi-Fi做到很多有趣的事,并且未来会更多。”索尼公司已经打算在Wi-Fi上多做一些文章,近日有国外媒体透露,索尼已经在开发可以通过Wi-Fi拨打互联网语音电话和视频呼叫功能的PSP游戏机。

    Wi-Fi产业正在迎来一个新纪元。以前人们对Wi-Fi的印象基本上都停留在用笔记本在咖啡馆等热点无线上网冲浪、在家庭里实现多个电脑同时上网等应用,如今,Wi-Fi发现了一个新方向——消费电子,不光是掌上游戏机,包括数码相机、MP3播放器、电视机等设备都开始接纳Wi-Fi。“消费电子将是Wi-Fi的一个重点增长机遇。”日前,国际Wi-Fi联盟高级总监Karen Hanley在接受《互联网周刊》采访时表示,“市场上拥有Wi-Fi功能的消费电子设备正呈直线上升趋势。”

新增长点

    自诞生以来,Wi-Fi技术已经取得了突飞猛进的成就,这主要得益于笔记本电脑的迅猛增长。截止到2007年9月,全球90%的在售笔记本电脑具有Wi-Fi功能,而去年Wi-Fi芯片组的销售量超过2亿块。

    笔记本电脑固然成长惊人,但电脑饱和率的提高终究是个潜在问题,Wi-Fi也一直力图寻找新的增长点。Wi-Fi手机是个不错的选择,这种手机在热点覆盖的范围内,可以实现免费通话,这对于一些行业和个人用户来说诱惑巨大。有的Wi-Fi手机还支持在蜂窝网络和Wi-Fi网络中来回切换,以实现更强的机动性和低成本优势。

    ABI Research预计,到2011年融合手机和单模Wi-Fi手机的出货量将分别达到3.25亿部和1500万部。不过由于触及了运营商的利益,在包括中国在内的一些国家,Wi-Fi手机的使用还存在政策障碍。

    消费电子领域则将成为Wi-Fi技术大展拳脚的新空间。ABI Research公司预测,支持Wi-Fi协议的消费类电子产品2006年的出货量将达到4000万台,2011年将达到2.49亿台。该公司主任 Michael Wolf表示,“由于越来越多的用户对在线游戏和互联网音视频内容需求的不断增加,因此对主流消费电子产品连接性的需求也在不断增加。由于今年Wi-Fi技术的成熟与不断发展,在消费类电子产品中引入Wi-Fi网络必将促使该协议的普及与发展。”

    众多消费电子巨头已经加快脚步。除了索尼,任天堂也在其新推出的Vii游戏机中嵌入了Wi-Fi技术。尼康公司则率先在数码相机上应用了Wi-Fi技术,通过该功能按钮,用户可以在拍摄完毕后,直接将图像传输到同样符合Wi-Fi协议的打印机上进行打印,或者传到支持Wi-Fi的电视上观看。设想一下,假如相机厂商能够在其新闻摄影专业相机上配备Wi-Fi功能,那么它意味着在明年的奥运会上,记者将可以一边拍摄比赛,一边同步将精彩的照片传送到新闻中心了,这可是众多新闻机构梦寐以求的事情。

    相机厂商可能还没有想到这一点,但生产配件的厂商已经有所行动。日前,国外一家叫做Eye-Fi的公司开发出了容量为2GB的SD存储卡,它支持Wi-Fi接入,可以使用在数码相机、手机及其他移动设备上,这大大方便了人们共享自己的图片等资料。

    苹果公司(www.apple.com.cn)则成功地将YouTube搬到了客厅里。通过Wi-Fi,Apple TV可以以无线传输的方式直接从YouTube网站接收视频内容,在用户客厅的宽屏电视上播放。这样,观众就可以舒适地躺在客厅的沙发上,用遥控器轻松浏览、查找和观看网上的免费视频了。

耐心等待

    随着Wi-Fi越来越多地出现在相机、电视机等设备之中,人们对于Wi-Fi全面进入消费电子领域寄予了厚望。但这一天并不会马上到来。

   “消费电子领域对于Wi-Fi只是正在变暖而已。”In-Stat的一位分析师表示,“游戏机控制台和手持游戏机等产品领域对Wi-Fi张开双臂欢迎,而数字摄像机、独立式个人录像机(PVR)等多个产品领域则对Wi-Fi一直大门紧闭。”

    要想打开这扇大门并非易事。截至目前,Wi-Fi在消费电子设备上的应用,大多数依然是锦上添花的娱乐功能,缺少杀手级的关键应用。另一方面,用户只有在多个设备同时配置了Wi-Fi协议的情况下才能使用,实际生活环境中,Wi-Fi的普及率还比较低,这也限制了Wi-Fi的增长速度。市场调研公司In-Stat曾经做过一项消费者调查,其中有一个问题是询问消费者希望什么样的设备连接到Wi-Fi网络上,其中90%的人的答案是笔记本电脑,更多的人对于在消费电子设备上应用Wi-Fi还感到陌生。

    能耗也是问题之一。ABI Research公司分析师Philip Solis表示,由于使用Wi-Fi技术的消费类电子产品存在能耗问题,因此给其市场推广带来了一定困难。同时,由于各消费电子厂商普遍对速度更快、安全性更高的Wi-Fi下一代技术802.11n充满希望,因此对推广Wi-Fi技术基本上是持观望态度。

    同时,除了Wi-Fi,消费电子在无线技术上还有其他选择。传统成熟的蓝牙技术,可以在近距离实现大数据量传输的UWB技术,以及刚刚晋升为3G标准的WiMAX技术,都在一定程度上对Wi-Fi构成了威胁。

    融合将是未来的一个重要方向。“各种无线技术都有其优势和不足之处,综合使用将可以扬长避短,Wi-Fi的优势是传输速度比较快,成本最低,因此它可以和蓝牙、3G等多种技术进行融合。”Karen Hanley说。博通(Broadcom)、英飞凌、德仪等厂商都已在布局Wi-Fi与蓝牙芯片,应用于手机、PC外围与消费类电子产品。

    “Wi-Fi是一个胶水,它可以把消费电子产品把IT产品、网络、消费电子设备胶合在一起。”In-Stat中国区总经理殷建松说。Wi-Fi在消费电子领域找到一席之地不成问题,但要获得长足发展,还需要耐心培育应用环境,切实发挥“粘性”才好。